L’albero più vecchio d’Europa ha 1230 anni: scienziato monteronese coautore scoperta

C’è anche un professore monteronese tra gli scienziati che hanno scoperto l’età dell’albero vivente più vecchio d’Europa. Lo studioso in questione è il fisico Gianluca Quarta.

È docente universitario e componente del team del Cedad, il “Centro di Fisica applicata datazione e diagnostica” del dipartimento di Matematica e fisica “Ennio De Giorgi” dell’Università del Salento. Un centro di eccellenza, che sorge nella Cittadella della Ricerca di Brindisi, specializzato nel campo delle tecniche nucleari per la datazione e le analisi isotopiche e dei materiali: un fiore all’occhiello della ricerca made in Italy.

E proprio il professore Quarta, 44enne originario di Monteroni, insieme ad altri scienziati salentini, ha ricostruito la “carta d’identità” dell’albero “patriarca”: una pianta che ha la bellezza di 1230 anni. Si chiama “Italus” ed è un pino loricato del Parco Nazionale del Pollino. È situato tra Basilicata e Calabria, ad oltre 2mila metri di altezza. È l’albero vivente scientificamente datato più antico d’Europa. La sua longevità è stata, infatti, svelata tramite la datazione assoluta con il radiocarbonio effettuata con l’acceleratore di particelle Tandetron situato proprio presso il Cedad dell’Università del Salento.

il risultato è stato presentato nei giorni scorsi nel corso della conferenza internazionale “Radiocarbon” a Trondheim, in Norvegia, dal team di ricerca multidisciplinare italo-americano che ci ha lavorato, guidato dal professor Gianluca Piovesan dell’Università della Tuscia di Viterbo.

Ma oltre a scoprire la data di nascita, gli scienziati del Cedad si sono spinti oltre. Ed hanno usato una serie di anelli di accrescimento annuale di Italus come “archivio” per ricostruire il contenuto di radiocarbonio nell’aria negli ultimi 1.230 anni. Il radiocarbonio (o carbone-14), noto per il suo uso nella datazione dei reperti archeologici, si produce infatti continuamente nell’atmosfera della Terra per effetto dei raggi cosmici che provengono dal sole e dal resto dell’universo. Quanto più intenso è questo “bombardamento” tanto più radiocarbonio si produce e tanto più ne viene assorbito dagli organismi viventi. Qui entra in gioco, quindi, “Italus” e l’idea degli scienziati: misurando la quantità di radiocarbonio in ogni singolo anello di Italus è possibile risalire all’intensità del “bombardamento” in un determinato anno.

«Abbiamo analizzato con l’acceleratore del Cedad la quantità di radiocarbonio contenuta in singoli anelli di italus e abbiamo identificato un aumento anomalo dell’anno 993-994 dopo Cristo», spiega il professor Lucio Calcagnile, direttore del Cedad. «Si tratta - aggiunge - di uno dei cosiddetti eventi di Miyake dovuti, probabilmente, a un aumento molto significativo dell’attività solare connessa all’emissione di protoni di alta energia da arte del sole. Per la prima volta questo evento viene indentificato in Italia e in un albero vivente».

«L’identificazione di questi eventi rappresenta una sfida da un punto di vista scientifico, perché richiede un’accurata selezione dei campioni, complesse procedure di trattamento chimico e, soprattutto, precisioni e sensibilità strumentali al limite delle capacità tecniche disponibili», commenta il professore monteronese Gianluca Quarta, docente di Unisalento e coautore della scoperta. «Ma la sfida ora è identificare altri eventi di questo tipo (certamente ve ne è stato un altro ancora più intenso nel 774-775 dopo Cristo), stabilirne la natura e l’eventuale periodicità. con la consapevolezza che, se nel passato un evento di questo tipo portava solo a vedere le aurore boreali anche alle nostre latitudini, oggi provocherebbe danni ingentissimi ai sistemi di telecomunicazione e ai satelliti, e sarebbe un serio rischio per molte delle tecnologie cui siamo quotidianamente abituati», conclude Quarta, che insieme agli altri ricercatori del team del Cedad ha datato in passato anche la Lupa Capitolina e i Bronzi di Riace.

 

Acceleratore di particelle presso Cedad

centro scoperte

volantino coser disinfestazione

Tutti i diritti sono riservati. È vietata qualsiasi utilizzazione, totale o parziale, dei contenuti inseriti nel presente portale
TGMonteroni.it
Supplemento online di totemgiornale.it - Registrato al Tribunale di Lecce N° 22/2012 - Direttore Responsabile: Vincenzo Paticchio - Direttore Editoriale: Eleanna Bello

WebMaster: EiX.it